平和大通り

平和大通り

ひろしまドリミネーションのメイン会場となっている平和大通りは、広島県広島市を東西4kmに渡って横断する通りの名称です。広島市道比治山庚午線の一部でもあり、「日本の道100選」の一つにも選ばれています。通称として「100m道路」「100米道路」と呼ばれることもありますが、これは実際に同慮ノ幅員が両脇の緑地帯と側道、歩道を含めると100mあるためです。

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平和大通りとは

平和大通りは、道路の両サイドに緑地帯を設け、沿線の広島平和記念公園とともに市民の憩いの空間を形成している場所です。供木運動により広島県内・日本全国・海外からの花や樹木の苗木や種子や樹木資金などの寄贈により緑化された様々な樹を見ることができます。緑地帯の一部は舗装され市営有料駐車場となっており、自家用車での観光にも便利です。大きな交差点には左折レーンを設置しており、歩行者と他の車に注意しながらなら、信号によらず左折できるようになっています。毎年5月3日から5日に催される広島市の平和の祭典ひろしまフラワーフェスティバルはこの通りを全面通行止めにして開催されます。

平和大通りの歴史

1945年、時の日本政府の要請に拠り、日本各地の大都市で空襲による延焼を防ぐ目的で、防火帯を作るため「建物疎開」が開始されました。軍都であった広島でも、市街地を東西に横切るように幅100mの防火帯を作る計画が立てられ、市民や学生が木造家屋の街並みを撤去する建物疎開に動員されました。同年8月6日、動員された人々が働く頭上に原子爆弾リトルボーイが投下されます。爆心から近い作業地域では学生など作業者数万人が死亡しました。なお、正確な戦災者の数は未だ分かっていません。1948年、広島平和記念都市建設法が制定され、被爆中心地である中島地区に併せ、この防火帯も「平和大通り」として、両脇を緑地化した公園通りに生まれ変わる計画が動き始めました。しかし、計画が発表された当時は、「百メートルも幅のある道をつくって、どうするつもりだろうか」「もったいない」という批判も強かったそうです。1955年4月に行われた広島市長選挙で当選した保守系の渡辺忠雄氏は、「住宅敷地の不足を緩和するため、百メートル道路の幅員を50メートルまで縮小し、緑地帯の一部に鉄筋製の文化アパートを建設する」としたものの、当時の広島市助役の説得によりアパートの建設等について翻意し、道路の緑化運動を市民参加で行うことにしました。この結果、1954年から1958年にかけて、県内から12万本以上の木が寄付されたほか、日本・世界からも苗木が贈られて、緑化が進められました。1965年5月に当初の計画通り、南区の鶴見橋東詰から西区の観音・福島地区を通る己斐までの区間が全面開通しました。1975年には、プロ野球広島東洋カープが球団創立25年目にして、セ・リーグ初優勝を達成します。それに伴い平和大通りで優勝記念パレードが行われ、沿道には40万人のファンが集まりました。これは、優勝パレードとしては現在でも日本史上最大の動員数記録であり、後のフラワーフェスティバル開催のきっかけになったといわれています。1977年以降はこの通りを主要会場として市民の祭典「フラワーフェスティバル」が開催されるようになりました。1996年からスタートした全国都道府県対抗男子駅伝競走大会のスタート&ゴール地点は平和公園であり、ランナー達はこの通りを走りぬけることになります。2005年には沿道に平和の門が設置されました。

沿道の主要施設

平和大通りは、鶴見橋の西詰めを東端とし、西に向かって元安川に掛かる平和大橋、本川に架かる西平和大橋、天満川に架かる緑大橋を渡り新己斐橋東詰めが西端です。沿道の主要施設は以下の通り東から西の順番で並んでいます。

  • 鶴見橋
  • 円隆寺
  • 白神社
  • NHK広島放送局
  • 平和大橋
  • 平和記念公園
  • 平和資料館
  • 西平和大橋
  • 緑大橋
  • 西区役所
  • 新己斐橋
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四季折々の美しい景色

平和大通りは、ひろしまドリミネーションの会場となる場所です。両端は豊かな緑に囲まれていて、広島の中心地にあるにも関わらず、ゆったりと静かな時間が流れています。戦火の後が色濃く残る平和記念公園や原爆ドームの近くでもあり、この道自体も元は空襲の延焼を防ぐための防火帯として作られたものという事で、平和の大切さや戦争の恐ろしさを肌で感じられます。毎年様々なイベントがこの道で行われていて、春にはフラワーフェスティバル、冬にはひろしまドリミネーションと、市民だけでなく観光客をも楽しませてくれます。特にフラワーフェスティバルでは毎年、動員数100万人以上を記録していて、これは「博多どんたく」や「弘前さくらまつり」と並ぶ、ゴールデンウィーク中のまつりの中で最大級の動員数を誇っています。このフェスティバルのメイン行事は、花車と市民の後進である総合パレードと、2002年から行われている「きんさいYOSAKOI」が主な行事となっています。特にきんさいYOSAKOIは、この日のために練習を重ねた参加団体の皆さんが、迫力のある踊りを披露しながら大通りを練り歩く様は鳥肌ものです。私もよさこいを始めようかなと思ってしまうくらいです。春にはフラワーフェスティバル、夏には深緑、秋には紅葉、冬にはドリミネーションと四季折々の美しい景色を見せてくれる平和大通りは観光にもお勧めのスポットです。